Os computadores têm futuro? A Acer aposta tudo que sim

06/01/2015 21:40

Bloomberg

Computador Acer

Computador da Acer: para a Acer, sua principal oportunidade está no novo mercado de Chromebooks

Tim Culpan, da Bloomberg

Taipei - Quando Jason Chen assumiu o cargo de CEO da Acer Inc. há um ano, ele recebeu uma lista de três páginas dos problemas, classificados por cores, da moribunda fabricante de computadores. Ele guardou o memorando em uma gaveta e não lhe deu atenção.

Ao invés disso, preferiu se concentrar nos aspectos positivos. Chen, 53, elaborou um plano de 100 dias após ler livros sobre a recuperação da International Business Machines Corp. e da Japan Airlines Co. Ele se reuniu com funcionários na sede da Acer em Taipei para compartilhar suas ideias e partiu para o exterior para levantar o moral.

Na contramão das previsões de queda no setor de computadores, à medida que os consumidores passam a usar aparelhos portáteis, a Acer está apostando em modelos de última geração, como laptops baratos com o software Chrome, da Google Inc., e híbridos de tablet e laptop, ao mesmo tempo em que se expande aos telefones e à computação na nuvem. Como as ações da empresa subiram 17 por cento no ano passado, Chen considera que o pior já passou e prevê que as vendas vão voltar a crescer.

“Toda e qualquer empresa tem muitos problemas”, disse Chen em entrevista na sede da Acer. “Presto muito mais atenção aos pontos fortes da companhia e a como podemos utilizá-los para agarrar as oportunidades”.

A Acer não viu muito do tipo de otimismo de Chen nos últimos tempos. Nos três anos antes que ele chegasse, as ações da empresa despencaram 80 por cento, enquanto o mercado de computadores declinava e os lucros evaporavam. A empresa acabou assumindo US$ 450 milhões em amortizações, e a equipe administrativa anterior pediu demissão.

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Chromebook

A Acer tem experiência na área “não muito confortável” de fabricação de computadores, disse Chen. Ao invés de mudar para áreas totalmente diferentes, ele quer realizar melhorias estáveis dentro do setor de computadores ao mesmo tempo em que se expande para áreas relacionadas. Ao explorar o negócio principal, Chen disse que a renda anual da Acer voltará a crescer neste ano, pela primeira vez em cinco anos.

“A recuperação está praticamente concluída”, disse ele. Neste ano, “já não falaremos de reviravolta”.

Para a Acer, sua principal oportunidade está no novo mercado de Chromebooks – laptops de baixo custo, que utilizam o sistema operacional da Google e dispensam drives internos de armazenamento caros –. A Acer tem cerca de 35 por cento desse mercado, de acordo com a empresa de pesquisa International Data Corp., e o crescimento das cifras na categoria vai aumentar essa sorte. A companhia anunciou o que disse ser o primeiro Chromebook de 15,6 polegadas do setor no dia 3 de janeiro, em Las Vegas.

Notebooks conversíveis

Os Chromebooks não vão ser “a cura de todos os males”, disse Bryan Ma, analista de informática da IDC em Cingapura.

“É possível que ajudem a estabilizar as coisas para que a empresa possa entrar nos eixos no curto prazo”, disse ele. “Essencialmente, a grande questão é como eles pretendem lidar com outras categorias de produtos, além dos computadores”.

Os notebooks conversíveis – cujo teclado pode ser desmontado para que se transformem em tablets – possibilitam que a Acer atenda os consumidores que estão trocando os computadores pelo iPad, da Apple Inc. Além disso, modelos de alta gama ajudarão a empresa a atrair a multidão de jogadores que ainda não desistiu completamente dos computadores.

A Acer também está se aventurando com smartphones. A partir de uma base pequena, a companhia triplicou as vendas nos três últimos anos e pretende manter o foco firme, explorando distintos mercados e estratégias para encontrar uma fórmula de sucesso.

Essa abordagem moderada e de pequena escala possibilitará que a Acer escape da onda de concorrência exacerbada que provavelmente vai acabar com os rivais, disse Chen. Ela também vai ajudar a empresa a sobreviver o suficiente para realizar o sonho de Stan Shih, fundador da Acer, de desenvolver o ecossistema de computação na nuvem concebido por ele há uma década.

O sol e a sombra

Embora Chen não quisesse avaliar seu próprio desempenho durante o primeiro ano, os investidores e clientes já compraram a conversa de vendas. O preço das ações, a participação de mercado e as remessas da Acer já aumentaram, e os analistas estão projetando que a receita do quarto trimestre mostrará o primeiro lucro desde junho de 2012.

“Acredito piamente que se encararmos o sol e corrermos o mais rápido possível em direção a ele, a sombra sempre estará atrás da gente”, disse Chen. “Mas se ficarmos olhando para a sombra, ela vai se tornar maior, porque o sol se põe”.